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XAVIER PROU AKA BLEK LE RAT

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Blek le Rat est le pseudonyme de Xavier Prou, un artiste, graffeur parisien né en 1951 et pionnier du graffiti dans la capitale, il est réputé aussi comme le père du pochoir.

Son pseudonyme fait référence à « Blek le roc » personnage de bande dessinées des années 50.

En 1972, c’est à l’école des Beaux Arts de Paris qu’il commence ses études artistiques pour obtenir en 1976 son DSAP (diplôme supérieur d’arts plastiques).

Durant cette période, il côtoie l’atelier de gravure « Lucien Couteaud » et de lithographie « atelier Dayez ».

Il continue à l’unité pédagogique d’architecture 6 « Paris La Villette » en 1977, des études d’architecte.

Au sein d’un collectif nommé Blek où il est en duo avec un ami, il couvre les murs de certains quartiers de Paris entre le 14ème et le 18ème arrondissement de graffiti dès 1981.

Il continuera seul jusqu’en 1992 où il sera condamné pour « dégradation de biens appartenant à autrui » à payer une forte amende par le tribunal correctionnel de Paris.

Il décide alors de continuer en dessinant au préalable sur des affiches avant de coller sur les mêmes murs de la capitale  ses dessins et éviter ainsi les ennuis avec les autorités judiciaires.

Durant les années 80, son travail est reconnu et exposé à Paris, galerie LOFT, rue des Beaux-Arts dans le 6ème , galerie « Jean-Paul Christophe avenue Matignon dans le 8ème ou encore galerie Sanguine rue Spontini dans le 16ème entre autres.

Son ascension fulgurante et sa notoriété lui valent la reconnaissance et le respect du monde artistique dont Banksy qui voit en Blek le Rat un des pionniers du Street Art.

Depuis les années 80, il ne cesse de poser son art sur les murs du monde entier, de New York à Londres en passant par Tokyo ou Milan, son travail influence aujourd’hui des milliers d’artistes au niveau planétaire qui se revendiquent de son école.

Ses peintures représentent le plus souvent des personnages du quotidien,  issus de réalité du monde citadin, des figures célèbres ou anonymes de tailles réelles évoluant dans leur décor naturel.  

Banksy dit de lui « À chaque fois que je peins quelque chose, je découvre que Blek le Rat l’a déjà fait 20 ans avant ».

Pour Blake le Rat « le graffiti et l’Art Urbain sont les plus importants mouvements artistiques de tous temps. De nos jours, il n’y a pas une ville au monde qui n’ait pas de graffiti.

Il n’y a jamais eu auparavant autant de gens impliqués dans une mouvance, pas même le Pop Art qui était quand même un mouvement important. L’Art devrait être préservé pour les générations futures et les galeries ont une responsabilité envers cet Art Urbain d’un point de vue historique ».

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